Categoría: Siglo XX

Los libros del siglo XX más vendidos de la historia

El Señor de los Anillos

 

 

 

 

 

Inglés, 1954–1955, 150 millones

I. La Comunidad del Anillo

La trilogía más vendida de la historia comienza en la adormecida e idílica Comarca, donde un joven hobbit recibe un encargo: custodiar el Anillo Único y emprender el viaje para su destrucción en las Grietas del Destino. Consciente de la importancia de su misión, Frodo abandona la Comarca e inicia el camino hacia Mordor con la compañía de inesperada de Sam, Pippin y Merry.  Pero sólo con la ayuda de Aragorn conseguirán vencer a los Jinetes Negros y alcanzar el refugio de la Casa de Elrond en Rivendel…

El autor

John Ronald Reuel Tolkien nació el 3 de enero en Bloemfontein en el Estado Libre de Orange. A principios de 1895, su madre, agotada por el clima, regresó a Inglaterra con Ronald y su hermano pequeño, Hilary. Tras el fallecimiento de su padre, a causa de unas fiebres reumáticas, él y su familia se establecieron brevemente en Sarehole, cerca de Birmingham. Esta hermosa zona rural causó una honda impresión en el joven Ronald, y sus efectos pueden verse en su escritura y en algunos de sus cuadros. Mabel falleció en 1904, y los hijos quedaron a cargo del padre Francis Morgan, un sacerdote del Oratorio de Birmingham. En el King Edward’s School, Ronald desarrolló su amor por las lenguas; más adelante inventaría sus propios idiomas. También por esta época conoció a Edith Bratt, con quien se casó en 1916… (sigue en El Hobbit más abajo).

El principito

El principito (Le Petit Prince), Antoine de Saint-Exupéry

Francés, 1943, 140 millones

 

En el libro en francés más vendido de la historia, el valor de la amistad, el heroísmo como meta y la responsabilidad como motor de la conducta moral encuentran su plasmación definitiva en el mundo que descubre El principito.

Viví así, solo, sin nadie con quien hablar verdaderamente, hasta que tuve una avería en el desierto del Sahara, hace seis años. Algo se había roto en mi motor. Y como no tenía conmigo ni mecánico ni pasajeros, me dispuse a realizar, solo, una reparación difícil. Era, para mí, cuestión de vida o muerte. Tenía agua apenas para ocho días. La primera noche dormí sobre la arena a mil millas de toda tierra habitada. Estaba más aislado que un náufrago sobre una balsa en medio del océano. Imaginaos, pues, mi sorpresa cuando, al romper el día, me despertó una extraña vocecita que decía: —Por favor…, ¡dibújame un cordero!

“Solo con el corazón se puede ver bien. Lo esencial es invisible para los ojos”. “Las personas mayores no son capaces de comprender las cosas por sí mismas. Es muy aburrido para los niños tener que darles una y otra vez explicaciones”. “Es mucho más difícil juzgarse a sí mismo que juzgar a los otros. Si consigues juzgarte rectamente es que eres un sabio”. “Conozco un planeta en el que vive un señor muy colorado. Nunca ha olido una flor. Nunca ha contemplado una estrella. Nunca ha amado a nadie. Nunca ha hecho otra cosa que sumas. Se pasa el día diciendo: ‘Soy un hombre serio, soy un hombre serio’, lo que le hace hincharse de orgullo. ¡Pero eso no es un hombre, es un hongo!”.

El hobbit

El hobbit (The hobbit), J. R. R. Tolkien

Inglés, 1937, más de 100 millones

Smaug parecía profundamente dormido cuando Bilbo espió una vez más desde la entrada. ¡Pero fingía estar dormido! ¡Estaba vigilando la entrada del túnel!… Sacado de su cómodo agujero-hobbit por Gandalf y una banda de enanos, Bilbo se encuentra de pronto en medio de una conspiración que pretende apoderarse del tesoro de Smaug el Magnífico, un enorme y muy peligroso dragón… «Todos los que aman esos libros para niños que pueden ser leídos y releídos por adultos han de tomar buena nota de que una nueva estrella ha aparecido en esa constelación.» C.S. LEWIS

El autor

…Cuando estalló la primera guerra mundial en 1914, Tolkien era todavía un estudiante en Oxford. Se graduó al año siguiente, con un sobresaliente en Inglés y poco después fue enrolado como teniente en los Lancashire Fusiliers. En 1916 combatió en la batalla del Somme, pero cayó víctima de la fiebre de las trincheras y fue devuelto a casa como no apto para el servicio. Tolkien fue uno de los mejores filólogos de su época y gran parte de su vida laboral transcurrió en Oxford, primero como profesor de anglosajón y luego como profesor de lengua inglesa y literatura. Al mismo tiempo, en privado, trabajaba en el gran ciclo de mitos y leyendas que más adelante se publicaría con el título de El Silmarillion. Edith y él tuvieron cuatro hijos, y en parte fue para ellos por lo que escribió el cuento El Hobbit, publicado por Allen & Unwin en 1937. Tuvo tanto éxito que el editor quiso tener en seguida una secuela, pero no fue hasta 1954 que apareció el primer volumen de la obra maestra de Tolkien, El Señor de los Anillos, con un éxito inmediato. Su enorme popularidad sorprendió a Tolkien. Ronald y Edith Tolkien se mudaron a Bournemouth al llegar a la vejez, pero cuando Edith murió en 1971, Tolkien regresó a Oxford. Ronald Tolkien falleció el 2 de septiembre de 1973, tras una breve enfermedad.

Diez negritos

Diez negritos (And Then There Were None), Agatha Christie

Inglés, 1939, 100 millones

Diez personas sin relación alguna entre sí son reunidas en un misterioso islote de la costa inglesa por un tal Mr. Owen, propietario de una lujosa mansión en el lugar a la par que un perfecto desconocido para todos sus invitados. Tras la primera cena, y sin haber conocido aún a su anfitrión, los diez comensales son acusados mediante una grabación de haber cometido un crimen. Uno por uno, a partir de ese momento, son asesinados sin explicación ni motivo aparente. Sólo una vieja canción infantil parece encerrar el misterio de una creciente pesadilla.

Agatha Christie (Torquay, Devon, 1890 – Cholsey, Oxfordshire, 1976) La llamada «reina del crimen» produjo más de ochenta novelas y obras de teatro, entre las cuales cabe destacar Asesinato en el Orient Express (1934), Muerte en el Nilo (1937) o La ratonera (1952); además, trabajó como guionista para la radio y la televisión. Algunas de sus mejores historias han sido adaptadas a la gran pantalla, sobre todo las pro-tagonizadas por su personaje más reconocido: el detective Hércule Poirot. Serie Negra de RBA ha publicado recientemente, entre otras obras, Asesinato en el Orient Express (SN, 84), El asesinato de Roger Ackroyd (SN, 98), El misterio del Tren Azul (SN, 105), Testigo de cargo (SN, 112) y Cita con la muerte (SN, 113), todas ellas prologadas por reconocidos
escritores españoles.

El león, la bruja y el armario: Las crónicas de Narnia

El león, la bruja y el armario: Las crónicas de Narnia (The Lion, The Witch and The Wardrobe), C. S. Lewis

Inglés, 1950, 85 millones

Narnia…, un mundo congelado…, una tierra que aguarda su liberación. Cuatro niños descubren un armario que les sirve de puerta de acceso a Narnia, un país congelado en un invierno eterno y sin Navidad. Entonces, cumpliendo con las viejas profecías, los niños —junto con el león Aslan—serán los encargados de liberar al reino de la tiranía de la Bruja Blanca y recuperar el verano, la luz y la alegría para todos los habitantes de Narnia.

El autor

Clive Staples Lewis (Gran Bretaña, 1898-1963) crítico, académico y novelista inglés, considerado como uno de los mejores escritores de literatura infantil y juvenil en lengua inglesa. Amigo y colega de Tolkien, ambos poseían un agudo intelecto, una sólida formación y una pasión por la mitología nórdica que marcaría sus obras capitales: el Hobbit y El Señor de los anillos, en Tolkien y las Crónicas de Narnia (1950),  en CS Lewis. Con Narnia, una obra fantástica y alegórica sobre la eterna lucha entre el bien y el mal, Lewis inauguraba un género que le convertiría en fundador y referente inexcusable de la narrativa fantástica actual.

El guardián entre el centeno

El guardián entre el centeno (The Catcher in the Rye), J. D. Salinger

Inglés, 1951, 65 millones

 

El cazador oculto o El guardián entre el centeno (The Catcher in the Rye) es una novela de J. D. Salinger. Al publicarse en 1951 (aunque Salinger ya lo había presentado en forma de serie durante los años 1945-1946), en los Estados Unidos, la novela provocó una importante controversia por su lenguaje provocador y por retratar sin tapujos la sexualidad y la ansiedad adolescentes.

Su protagonista, Holden Caulfield, se ha convertido en un icono de la rebeldía adolescente. Escrito con narrador intradiegético (en primera persona), El guardián entre el centeno relata las experiencias de Holden en la ciudad de Nueva York, después de serle notificado que va a ser expulsado de Pencey Prep, su escuela preparatoria.

El alquimista

El alquimista (O Alquimista), Paulo Coelho

Portugués, 1988, 50 millones

El Alquimista relata las aventuras de Santiago, un joven pastor andaluz que un día abandona su rebaño para ir en busca de una quimera. Un enriquecedor viaje por las arenas del desierto que recrea un símbolo hermoso y revelador de la vida, el hombre y sus sueños más profundos. Considerado ya un clásico de nuestros días.

Tu hijo

EUR 158,76

Tu hijo (The Common Sense Book of Baby and Child Care), Benjamin Spock

Inglés, 1946, 50 millones

Ana la de Tejas Verdes

Ana la de Tejas Verdes (Anne of Green Gables), Lucy Maud Montgomery

Inglés, 1908, 50 millones

Ana la de Tejas Verdes. Es el título de la novela más conocida de la novelista canadiense Lucy Maud Montgomery (1874-1942) cuyas tramas se desarrollan principalmente en la isla del Príncipe Eduardo, donde la autora vivió su infancia en casa de sus abuelos maternos. Ana, una niña huérfana adoptada por unos hermanos de mediana edad, posee un carácter despierto y sociable. No obstante, y éste es el tema central de la obra, su imaginación desbordante hace que sus dichos y hechos entren en conflicto con el decoro de la tradicional Avonlea, aldea que constituye el escenario en el que se entrelazan los
acontecimientos, cotidianos, cierto, pero pulidos y dorados por la fantasía de la protagonista. Argumento cervantino que se resuelve con el mismo expediente que corona el Quijote; pues, del mismo modo que el loco inmortal muere cuerdo, así Ana la de Tejas Verdes vierte un poco de agua en el vino de su romanticismo y halla un compromiso entre imaginación y respetabilidad.