Categoría: Siglo XIX

Los libros del siglo XIX más vendidos de la historia

Historia de dos ciudades

Historia de dos ciudades (A Tale of Two Cities), Charles Dickens

Inglés, 1859, más de 200 millones

 

Tomando como punto de referencia la revolución francesa, Dickens muestra los problemas sociales y políticos de Inglaterra, temiendo que la historia se repitiera en su país natal. En el contraste de estas dos ciudades presentadas, Inglaterra se presenta como la confianza, la tranquilidad, el futuro asegurado, mientras Francia se convierte más y más peligrosa a medida que avanza la novela. Los actos de violencia realizados por el pueblo francés, están dentro de las escenas más memorables del libro. Dickens rechaza la violencia revolucionaria en sus dos formas, tanto es su forma popular, por las masas, como en su forma institucional, el terror de estado.

La novela más vendida de la historia comienza con estas palabras, unas de las más famosas y constantemente citadas de la literatura:

«Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos, la edad de la sabiduría, y también de la locura; la época de las creencias y de la incredulidad; la era de la luz y de las tinieblas; la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación. Todo lo poseíamos, pero no teníamos nada; caminábamos en derechura al cielo y nos extraviábamos por el camino opuesto. En una palabra, aquella época era tan parecida a la actual, que nuestras más notables autoridades insisten en que, tanto en lo que se refiere al bien como al mal, sólo es aceptable la comparación en grado superlativo».

Ella

Ella (She), Rider Haggard

Inglés, 1887, 83 millones

Ambientada en el África colonial inglesa, en las ficticias montañas de Kôr, la primera de la novelas describe a dos personajes casi antagónicos, Leo Vincey y su tutor, Horace Holly, desde cuya voz nos es narrada la historia, que transcurre en la travesía que realizan para ejecutar un encargo postergado desde hace miles de años por los antepasados de Leo, y cuyo deber de ser completado es heredado de generación en generación.

Ella, «la que debe ser obedecida» es el personaje central de la novela aunque sus pensamientos nunca sean mostrados al lector. Al mando de la tribu llamada Amahagger, Ayesha permanece dos mil años semiescondida en las montañas de Kôr esperando a que se cumpla el encargo que arrastra la familia de Leo Vincey. Sin embargo, a lo largo de la novela los diálogos más extensos versando acerca de política, filosofía, religión y arte los mantienen Ayesha y Horace Holly, antihéroe contrapuesto al papel de galán de Leo Vincey.

Heidi

Heidi (Heidis Lehr- und Wanderjahre), Johanna Spyri

Alemán, 1880, 50 millones

El libro Heidi, es la obra original de la escritora suiza Johanna Spyri, cuyo
verdadero nombre era Johanna Heusser, (1827- 1901).

En 1870, esta novelista comenzó a escribir para recaudar fondos para la Cruz Roja Internacional, durante la guerra franco-prusiana. La novela que alcanzó el éxito, dirigida a lectores infantojuveniles, fue Heidi (1880), que realizó con la finalidad de entretener a su hijo. En sus libros describe la vida de los niños en las aldeas de los Alpes.
Heidi le ha dado fama internacional a Spyri, y es uno de los libros más leídos de la literatura suiza en el mundo. Es un libro lleno de inocencia, donde se resaltan los valores humanos y el amor hacia la naturaleza. Es una niña que, huérfana desde muy pequeña (y cuyo nombre verdadero es igual al de su madre, Adelaida), queda al cuidado de su joven tía Dete. Apenas la mujer encuentra una buena oportunidad de trabajo, lleva a la niña a vivir a la aldea de Dorfli con su abuelo, a quien no conocía, y a quien los habitantes llamaban “El viejo de los Alpes”, por ser casi un ermitaño. Heidi es cautivada por la vida en los Alpes, donde lleva un contacto directo con la naturaleza. Ahí conoce a Pedro, un chico que se encarga de pastorear a las cabras de los aldeanos, quien se convertirá en el mejor amigo de la pequeña y en su compañero de aventuras. Se han hecho al menos diez películas del libro y unas 20 series televisivas.
Este volumen recoge los dos libros en que Johanna Spyri narra las aventuras de Heidi: las experiencias e impresiones de una niña que descubre el mundo a través de la belleza natural del agreste paisaje alpino y de las sencillas costumbres de sus habitantes. Trasladada luego a la gran ciudad, la pequeña Heidi entra, como una ráfaga de aire vivificador, en la vida de una familia acomodada, de rígidos esquemas tradicionales.
El libro es un canto a la naturaleza y a la amistad, impregnado de ternura y magníficamente ilustrado por Tomi Ungerer, que nos presenta, con su habitual maestría, unos personajes y un entorno llenos de gracia y espontaneidad.

Un mensaje a García

Un mensaje a García (A Message to Garcia), Elbert Hubbard

Inglés, 1899, 40 millones

 

Un mensaje a García (A Message to Garcia en el inglés original) también conocido como La carta a García o simplemente Carta a García, es un ensayo escrito por Elbert Hubbard en 1899, en el que en primer término relata brevemente la anécdota del soldado estadounidense Rowan, que es llamado para entregar de parte del presidente de Estados Unidos, un mensaje al jefe de los rebeldes, oculto en la sierra cubana, en el curso de la Guerra hispano-estadounidense a fines del siglo XIX.

Hubbard resalta el hecho de que Rowan recibe el mensaje y se limita a entregarlo a pesar de que nadie le proporcionó información ni medios para encontrar a García, para lo cual Rowan recorre a pie la isla de Cuba de costa a costa. Ante esto, Hubbard propone por medio de otros varios ejemplos, que la aplicación para cumplir inmediatamente con la tarea encomendada, sin reticencias y sin vacilaciones, es el principal valor para conseguir el éxito, sobre todo en el trabajo, aún más que el talento o la erudición. Concluye sosteniendo que el mundo necesita «muchos Rowan» y que existen pendientes por entregar muchos «mensajes a García», en aplicación de la máxima «hacer bien lo que se tiene que hacer».

Guerra y paz

Guerra y paz (Война и мир, Voyna i mir), León Tolstoi

Ruso, 1869, 36 millones

 

Este relato que discurre en los salones de San Petersburgo y las cárceles de Moscú, en majestuosos palacios y en campos de batalla. Mezclando con arte la historia y la imaginación, Tolstói ofrece la epopeya de dos emperadores, Napoleón y Alejandro.
Pocas veces tenemos la oportunidad de leer una versión distinta de un clásico indiscutible. Hasta ahora, todas las traducciones de G uerra y paz se basaban en la edición canónica de 1873. Fue en 1983 cuando la Academia Soviética de Ciencias publicó lo que ellos lla maron la «edición original», la primera versión que Tolstói escribió en 1866 y que ahora publicamos por primera vez en castellano, e n la espléndida traducción de Gala Arias Rubio. Obra cumbre, junto a Ana Karenina, de Lev Tolstói y de la narrativa del XIX, Guerra y paz constituye un vasto fresco histórico y ép ico. Con la campaña napoleónica contra Rusia como trasfondo -Austerliz, Borodino o el incendio de Moscú- entre los años 1805 y 1813, se nos cuenta la historia de dos familias de la nobleza rusa, los Bolkonski y los Rostov, protagonistas de un mundo que empieza a e scenificar su propia desaparición.

Las aventuras de Pinocho

Las aventuras de Pinocho (Le avventure di Pinocchio. Storia di un burattino), Carlo Collodi

Italiano, 1881, 35 millones

 

Las aventuras de Pinocho es una de las obras más leídas a nivel mundial. Cuenta con traducciones a más de doscientos cincuenta idiomas y dialectos. La obra también se ha convertido en uno de los libros más vendidos de todos los tiempos. Desde su primera publicación, la novela ha dado lugar a diversas adaptaciones a lo largo del tiempo, entre las que se incluyen grabaciones de audio, obras de teatro, películas, ballets y obras de ópera.

Carlo Collodi (1826 -1890), fue un periodista y escritor italiano, conocido especialmente por su novela Las aventuras de Pinocho. Su nombre completo era Carlo Lorenzo Fillipo Giovanni Lorenzini. Su pseudónimo, que utilizó desde 1856, hace referencia al pueblo de la Toscana donde nació su madre. Además de Pinocho, se le atribuye la creación de otro muy famoso personaje de la ficción infantil: Bambi.

En Sus pasos

En Sus pasos (In His Steps: What Would Jesus Do?), Charles M. Sheldon

Inglés, 1896, 30 millones

 

Esta novela clásica En Sus pasos formula una pregunta difícil: ¿Qué pasaría si preguntara “Qué haría Jesús” antes de tomar cualquier decisión? Esta obra maestra de Charles M. Sheldon es aplicabledespués de más de un siglo de su aparición, con personajes que descubren que tomar las palabras de Jesús en serio no siempre es fácil—pero que siempre vale la pena.